《魔兽争霸》制作历程第三弹:游戏单位生产系统的成型

《魔兽争霸》制作历程第三弹:游戏单位生产系统的成型

   我们之前报道了“《魔兽争霸》制作历程”的第一弹第二弹,今天小编给大家该系列的最终章:“游戏的射击过程及单位生产系统的成型”。

   从1993年9月起,经历了6个月的开发之后,第一款成品《魔兽争霸:兽族vs人族》终于问世。

   几个月以来,我一直是开发团队中唯一的全职雇员,所以这个项目进度缓慢。幸好还有Ron Millar、Stu Rose等其人负责设计,以及几个美工抽空负责原画。人手不足主要因为开发经费来自为Interplay和SunSoft做外包的几家公司的自家腰包。而且,我们那时还同时负责4款16-bit家用主机游戏:《The Lost Vikings 2》、《Blackthorne》、《Justice League Task Force》和《Return of Superman》。我们只能从这些项目中挤出《魔兽争霸》的项目启动经费。

   游戏开发经济

   魔兽争霸3游戏截图

   在游戏业发展史中,独立游戏制作室一般通过和发行公司签订合约来获得项目资金。游戏发行商可能会“预付”一定的开发款,并负责发行、营销、制作、运输和客户支持等。

   90年代初期的游戏发行商数量比现在多得多,但不断高涨的开发费用导致破产和兼并频发。所以,现在的零售游戏发行商只剩下动视暴雪、EA或者育碧等大厂。

   与其它产业一样,合同总是对出钱的人有利。在理论上,这些条款保证游戏开发者在游戏大卖后获得奖励。与音乐和电影业界中大部分利润归发行商所有一样,游戏开发者得到的分成只够撑到下一次签约。

   之前提到的“预付款”其实算是“预付版税”,也就是游戏的销售提成。开发者之后还要还上这笔账。“开发游戏,然后每卖出一份就有提成”这听起来不错,但大多数游戏根本无法获得足够的版税,用来还债。于是,开发小组不得不放弃本作或者续作的版权。这一点在合同中尤为显著。

   为了获得更有利的条款,游戏制作室通常选择自费开发游戏原型,然后用原型招商引资。而自费开发时间越长,合同条款越有利于游戏开发者。

   以Valve Software为例,Gabe Newell用自己在微软累积的财富自费开发《半条命》并控制了游戏发布时间(发布高素质游戏,而不是赶工发布半成品,以增加游戏发行商Sierra Entertainment的季度收入)。更重要的是,Gabe的资金使Valve在网络发行方兴未艾时就获得了《半条命》的在线发行权。这确保了该制作室日后的巨大成功。

   另一方面,自费开发就要冒着没有发行商愿意签约的风险。而这经常导致游戏制作室的倒闭。

   我们公司那时名叫“Silicon and Synapse”。我们自费开发《魔兽争霸》和另一款名叫《Games People Play》的拼字游戏。两款游戏的受众截然不同,而公司老板这么做是为了扩大盈利面,避免将所有资源压到核心娱乐市场的高风险。

   当然,分开投注也有风险:如果玩家不满意这些游戏,公司品牌将大为受损。因为之前的暴雪游戏广受好评,所以现在的玩家们才会毫不犹豫地相信我们,选择我们的最新游戏。同时发布低预算休闲游戏和高预算AAA级游戏的公司将很难建立良好的声誉。挣扎求生却最终倒闭的Sierra Entertainment 就是最佳例证。

   不管怎样,《Games People Play》都是败笔。因为它令首席程序员频频受挫并最终成为烂尾项目。但这也许并不是一件坏事,因为同时开发《魔兽争霸》和《Games People Play》让当时全球第二大的教育软件公司Davidson & Associates下定决心收购Silicon & Synapse。

   新老板

   暴雪logo

   由Jan Davidson创建的Davidson & Associates凭借《Math Blaster》茁壮成长。寓教于乐确实是一招好棋,而该公司也借此上位。

   明智而激进的领导使Davidson & Associates将业务拓展至游戏制作业、游戏发行业和送货到校的学习材料发行业务。他们看到了进军娱乐业的机会,但最初的失败使他们下决心收购更有经验的游戏制作室,而不是继续摸索。

   收购使《魔兽争霸》开发团队的资金问题迎刃而解。倚靠Davidson这位大老板之后,Silicon & Synapse(也就是日后的暴雪)得以专心制作自己的游戏,而不是追逐其他游戏发行商丢出的蝇头小利。那些利润真的微不足道。因为即使在1993年推出了两款顶级大作并被称为“当年游戏开发者中的任天堂”,我们公司依然没能获得任何版税。

   后来,Silicon & Synapse用收购得来的大笔资金雇佣了新员工并使老员工全身心投入工作。这使《魔兽争霸》的开发进度突飞猛进。

Author: admin

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