《暗黑3》:暴雪维系地位的无奈 还是走向没落的开端?

《暗黑3》:暴雪维系地位的无奈 还是走向没落的开端?

   2012年5月15日,暴雪娱乐公司的最新作品《暗黑破坏神3》正式发售。7天后,暴雪兴奋地宣布,《暗黑破坏神3》在发售的第一个24小时内便售出逾350万份游戏拷贝(不包括在其风靡全球的《魔兽世界》的促销活动中吸收的《暗黑破坏神3》的120万玩家),缔造了销售速度最快PC游戏的新纪录。

   庆祝之余,暴雪娱乐CEO兼联合创始人Mike Morhaime说:“我们也对准备工作不足而导致很多玩家无法畅享无缝连接的游戏体验一事深表歉意。”

   “准备不足”针对的是《暗黑破坏神Ⅲ》全球服务器特别是亚洲服务器不稳定,导致玩家频繁登录报错,或游戏不顺畅的事件。为此,暴雪不得不在游戏发售一个月后,针对韩国和台湾市场推出有条件的退款政策。

   对素有“十年磨一剑”声誉的暴雪来说,《暗黑破坏神Ⅲ》的服务器事件可谓前所未有,但也事出有因。《暗黑破坏神Ⅲ》上线是暴雪历史的一个标志性事件,这不是因为它的销售业绩超越经典——暴雪的游戏产品大都是以往大热经典作品的延续,而是因为它的商业模式与暴雪此前的产品大相径庭。而《暗黑破坏神 Ⅲ》此次“准备不足”,一定程度上恰恰与暴雪商业模式转型有关。

   暴雪第一次重大商业模式转型发生2004年底《魔兽世界》上线。此前,暴雪的三大金字招牌《魔兽争霸Ⅲ》、《星际争霸》、《暗黑破坏神Ⅱ》都属于传统意义上的单机游戏产品,用户一次性购买游戏客户端,随后可以选择三种游戏方式:单机、局域网多人对战和通过暴雪免费提供的战网多人对战,而三款游戏均已进入生命周期的晚期。

   《魔兽世界》的收费模式是按时间收费、客户端和道具免费,直到2010年7月《星际争霸Ⅱ》上市前,《魔兽世界》为暴雪贡献了绝大部分营收—— 仅2009年便带来12亿美元销售额。《星际争霸Ⅱ》上市后,暴雪保留了《魔兽世界》的时间收费模式——用户可以一次性购买终身包,也可以免费获得客户端,再包月付费。

   《星际争霸Ⅱ》上市后,有暴雪铁杆粉丝指责暴雪的创新力度不足。事实上,暴雪在《星际争霸Ⅱ》上的投入并非全部在于游戏本身:一方面,暴雪试图通过《星际争霸Ⅱ》颠覆单机游戏产品的盈利模式,比如移植网游的时间收费,再如利用《星际争霸Ⅱ》的技术开发衍生游戏《暴雪DOTA》;另一方面,暴雪围绕《星际争霸Ⅱ》打造了全新的“battle.net”战网系统,这才是暴雪新战略中的重点。

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